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文 / 張雪惠
圖 / DFC提供

DFC互動王視訊科技 - 呂英俊 :

以創新思維 開拓IPTV的藍海


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呂英俊深信,經營IPTV平台,必須找到市場的空間和機會,才有機會勝出,最大競爭對手是自己和廣大的消費者,不必想與MOD或是有線電視競爭。

以研發製造數位寬頻視訊轉換技術、寬頻有線電視傳輸設備及無線衛星通訊廣播設備起家的「兆赫電子」,八年前董事長黃啟瑞看出IPTV是未來的趨勢,一口氣挹注五億元的資金,成立子公司「互動王視訊科技」,企圖打造全台第一的IPTV平台。

以台灣IPTV發展史來看,互動王與中華電信「MOD」同為建構網路電視平台的開路先鋒,此外,它與「MOD」的技術架構類似,都是經由網路,透過STB機上盒在電視機上呈現。

總經理呂英俊表示,「儘管都是經營IPTV的平台,不過我們和MOD的資源、條件相去甚遠,中華電信是公家資源,現今全台ADSL電路百分之百使用中華電信,他們掌握所有的用戶資料,有利於行銷或其他業務推展,再加上身為半公家單位,每年編列上幾億元預算,光是每年灑幾十萬台機上盒出去,每個月卻只收8-90元不等月租費,這是所我們望塵莫及的,因此兩者是無法相提並論,也無從比較。」

IPTV平台設計尤重人機介面

儘管如此,互動王仍以開創性的思維,打造屬於自己的IPTV藍海。目前互動王主要專注於IPTV平台系統建置維運和用戶端STB應用面的開發,擁有自行研發的IPTV STB Browser EZilla及多項IPTV相關領域的專利和著作權,互動王以經營的IPTV平台以簡易操作人性化介面、電視視覺化效果,和具開放性滿足客製化需求著稱。

其中提供的服務包含「PC影音」、「USB影音」、「電視上網」以及其他「應用服務」,「在此平台中,最重要的是我們提供的軟體服務,像是看盤、下載專區、兒童專區、K歌王、帳戶資料專區、成人專區,提供網路電視化服務,將網路的資訊,整理成適合電視觀賞的介面設計。」呂英俊補充說道。

在IPTV平台設計方面,互動王尤重人機介面的設計,讓用戶「不必刻意學習,可以立即上手,即使用戶不會使用電腦,也可以輕鬆使用」,內容可以反覆觀看,並具備暫停、快轉或倒轉等功能,要讓用戶看個過癮。然而這些介面、功能的呈現,例如隨選VOD要能做到隨時可暫停、倒轉等功能,則需仰賴技術的研發。

研發能力至上

然而,究竟建構平台需要哪些設備呢?呂英俊表示,「首先,必須要開發一個IPTV的播送系統,此系統從頭端的Server,經由ADSL線路,到用戶端有一接收的機上盒,這個過程就是內容的播送管理,然而傳輸過程是否順暢,用戶能否順利收視,就牽涉到技術支援了,這也是研發過程中最耗費心力和金錢的。」

以播送系統來說,機房設備端涵括多塊模組,包含:(1)MIS負責所有資訊的交換、(2)用戶的管理、(3)內容的管理,以及(4)收費機制管理,當然這也牽涉到系統規模的大小,假設只服務500~1000個用戶,規模就可以很小,不必考慮太多,「我們初期考慮的是至少讓三、五萬個用戶同時收視,隨著用戶的成長可以不斷擴充下去,因此,建置初期就必須規劃平台呈現的規模大小,這也直接影響了該系統的穩定性。」

承接母公司兆赫電子的硬體設備資源,呂英俊強調,硬體設備成本不高,貴的是技術的研發,「如何讓各種不同模組運作順暢,這才是關鍵,用戶端的機上盒運作是否穩定,則是另一個重點。很多消費者會問,大陸的機上盒才多少錢,問我們為何賣那麼貴?當然硬體上的成本差不了多少,最重要的是軟體的購買,授權的購買,大陸通常使用盜版軟體,並不管理會是否合法,我們是不可能這麼做的,機上盒內的作業系統、播送的影片,都是必須付費的。」

此外,介面的設計,則須倚靠經驗,過去兆赫電子長期研發生產類比電視相關設備,什麼樣的軟體與服務適合應用於電視平台、介面該怎麼設計,呂英俊有自信,自家研發的產品,絕對比一般IP產業(如華碩、BenQ)生產的,更適於電視的收視。

他接著指出,電視機內建數位機上盒是未來的趨勢,也就是電視機可接有線電視系統訊號或接IP直接收視,「在日本已有這樣的機種(如SONY),電視機直接接上網路線收看節目,然而如何創造一個很好溝通,不必特別去學人機操作介面,才是重點。」

談到IPTV的經營經營平台究竟需要多少經費,呂英俊表示,這與建構平台的規模大小息息相關,以硬體設備來說,只要花上百萬元的預算就已足夠了,然而軟體技術研發的費用,就難以估算了,「之前至少還有兩家,可是也都同樣面臨經營成本過高的困境,說穿了,大家也都還在苦撐下去。」他直言:「硬體設備不是問題,花錢都可以解決,機上盒要怎麼做,就牽涉到軟體的開發應用與維護,還有人機介面的設計,都是Know-how。」

小而美的公司 較適於建置IPTV平台

事實上,資金耗費最高者莫過於研發與人事成本,「當初開發這個平台,我們完全是自己做的,所以時間就是成本,換算下來,八年下來五億元的成本,平均一年就要七千萬元,基本上做不了什麼事,我們人數最多時將近兩百人,光是每月員工的薪水等管銷費用就高的驚人,其他部分更不用說了。」

此外,他認為:「大公司不適合做IPTV,一定要小而美的公司來做比較恰當。」主要因為大公司已有其固定的運作行為模式,而IPTV是一創新性的產業,「所以大公司很難做出什麼名堂來,因為他們會用傳統的思維去做事情,也很難真的去推動什麼,互動王是有別於兆赫電子,另外創立的一家新公司,如此一來,才有足夠的彈性突破與創新,如果我們隸屬於兆赫電子底下的一個部門,是做不出什麼名堂來的,因為生產製造業的思維,與IPTV產業是屬服務性質平台,兩者截然不同。」

在人才培養方面,呂英俊表示,技術人員分成四個單位,一個是Server端,一個是MIS,一個是瀏覽器,一個是應用服務部分(例如下載與VOD隨選服務),當然,最重要的是平台的定位與發展的方向,策略的制定,因為目前全球並無類似的經驗,因此必須不斷嘗試、摸索,隨時觀察掌握脈動,像是人性、社會發展、網路科技發展等,「IPTV是一個非常龐大的事業,參與規劃設計的人,必須具備觀察能力、掌握社會脈動與了解消費者需求的敏銳度,很快的抓住市場最關鍵的因素,也就是在乎他的研發能力,本科系與否,並不重要。」

呂英俊分享了最近觀察的社會現象與產品服務結合的案例:「像現在經濟不景氣,大家都待在家裡不出門,因此出現了『宅經濟』這樣的名詞,對我們來說,大家不出門窩在家裡看電視,就是機會,在觀察社會現象、掌握社會脈動後,如何將這些資訊轉換成業務銷售的策略,各個單位間如何配合,就是重點。」

談及互動王未來的走向,他表示,目前台灣擁有超過十家以上的電視機製造廠商,倘若要自行開發IPTV的平台與研發機上盒,並將之內建於電視機內,所需耗費的成本較高,「所以我們公司計畫將這樣的平台與設備技術賣給電視機製造商,因為我們的平台是現成的,且內容豐富,他們儘管將機上盒內建電視機裡,可是有平台沒內容也是沒用的,我們會是他們(電視機製造廠商)很好的合作對象。」

此外,為與有線電視系統有所區隔,呂英俊認為,替自己找其它的出路,勢在必行。他強調,「經營IPTV平台並非為了打倒強勢的有線電視通路,未來可以慢慢跟上有線電視的發展,進而與之並駕齊驅,才是我們努力的目標。」

他進一步解釋,「IPTV可以是一個平價但品質效率極高的平台,提供用戶所需要的個別化服務,這就是所謂的分眾市場。舉例來說,很多團體擁有content,並有一定的群眾基礎,因此需要擁有自己的平台播放,例如慈濟大愛、佛光山,甚至於其它的宗教團體,他們不需要自行架構播出系統,可以透過我這個平台播出,而信徒只要花幾千元買機上盒,就可以收看到內容了,不必每個月花一億元去租衛星,因為個別建置平台的費用很高,對這些團體來說,可以省下不少錢;另外像直銷團體辦會議、訓練課程,不必再勞師動眾到一個定點,在家裡收看電視,甚至可以找朋友來家裡看電視,不論是訓練或是產品介紹,非常方便,徹底跳脫時間空間的藩籬。」

 

蹲好馬步隨時觀察社會結構 改變 解讀用戶的需求

不過他也坦言,一直到現在,互動王尚未有成功的經驗,眼前的規模,是花了很大的代價得到的,他再次強調:「基本功是很重要的,基礎要打穩,如果平台上的東西不是穩紮穩打架構出來,很快推到市場上,然後投入行銷費用,倘若產品好且穩定倒好,要是出現瑕疵,負面訊息一傳出去,只會跌得很慘。」過去幾年互動王的慘痛經驗,呂英俊銘記在心。

對於台灣IPTV未來的發展,呂英俊深信:「機會永遠只留給準備好的人,當你準備好,潮流起來就可以跟上。」目前互動王已擁有一個完整的平台架構,他淡淡說道:「過去三、四年,互動王員工近兩百人,一年燒上億元資金,現在縮編到剩下幾十人,對我們來說,最壞的情況已經過去了,希望2009年能做到收入與支出達到平衡,只要收支平衡就可以走得更久。」

此外,除了賣硬體,加值服務衍生而出的利潤才是最可觀的。「我們現在除了賣硬體,還附贈免費的點數給用戶看,最重要的是讓用戶習慣收看這些節目、內容,進而購買加值服務,經營平台最重要是加值服務部分,廣告、購物的部分才能賺到錢。」呂英俊點出經營平台的最終目的。

不與有線電視系統競爭,那麼是否有合作的機會呢?呂英俊直言:「不可能!,我們要做的是有線電視沒法做到的,像是互動隨選,還有其他想上電視平台的小眾,可以來上我這個平台,因為花的錢不多,他也可以擁有便宜的專屬媒體平台,作為與其群眾信徒溝通的媒介,IPTV是一個平價的媒體。當然,它對一般大眾也可提供各式不同的應用服務。」
「事實上,我們的最大競爭對手是自己和廣大的消費者,不要想去跟MOD或是有線電視競爭,因為終究拼不過他們的!」計畫2009年推出HD機種,以及各式行銷活動,呂英俊深信,經營IPTV平台,必須找到市場的空間和機會,基礎打穩了,才有機會勝出!

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